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憂鬱症...在媽媽肚子裡就開始了

從懷孕開始,女人的身心就經歷巨大的變化,體內的器官與賀爾蒙都在改變以因應小生命的成長,心理學家與科學家都證實了:小寶寶從在媽媽肚子裡開始就受著媽媽情緒的影響,甚至一直到兩歲之前,是主要照顧者與寶寶建立良好關係最重要的一千個日子。


心理治療師Sue Gerhardt在書裡“Why Love Matters”指出:很多人的憂鬱症,其實有可能在媽媽肚子裡就埋下了影響。如果媽媽那時候很焦慮、心情低落、壓力大、抽煙喝酒...會影響體內腺體、賀爾蒙的分泌,孩子出生後會變得比較敏感易燥,對於環境刺激或是不舒服狀態的忍受度,相較於其他在健康的子宮裡孕育出來的寶寶還要低。那就像是我們每個人體內都有個抗壓的開關,有些人可以調適良好,當壓力去除時就能關掉會讓身體緊張的激素重新獲得平衡,但先天就相對敏感的寶寶那個開關失調,變成他/她們會長期處於不舒服的狀態。長大後思想各方面變得容易悲觀、鑽牛角尖,遇到挫折、挑戰、危機、批評⋯會一路想到最壞的狀況,卡在過度憂慮中走不出來。


在英國,不只是心理諮商師,連醫院還有產後來探訪的社區人員(health visitors多半都有助產士或護士類似的背景)都很關注產後媽媽們的身心健康。如果寶寶在媽媽肚子裡時已經發展失調,從出生到兩歲前還是有機會復原的,只要媽媽/身邊的主要照顧者能夠與寶寶建立良好的關係,適時地回應寶寶的需求。此時寶寶的腦部還在急速發展的階段,所以很容易重新獲得良好的發展。


很多研究都認為,某些精神疾病是有可能透過基因遺傳下去,例如在艱困生存環境下的民族,他/她們會發展出某種比較敏銳的基因來適應環境求存。心理學有個長久以來的爭議:到底是先天還是後天的影響較大。有一派的說法是:有些人的確有相對比較容易被刺激的基因,因此如果被放到充滿困難挑戰的環境裡,那麼被誘發憂鬱症的機率就會比較高。例如有對雙胞胎,其中一個選擇離開家鄉出外打拼,後來發生婚變得獨自照顧孩子、又面臨經濟上很大的壓力;另一個留在家鄉,身邊有很多的家人朋友支持,所以是同樣一組遺傳基因,但離家的那個憂鬱症後來被相對艱難的環境激發了。


有良好母嬰關係的孩子,長大後面對壓力與挫折的忍受度較高,對人際關係有安全與信任感,有需要的時候懂得求助,也知道如何自我安撫與調適情緒,體內的腎上腺素在運作一段時間後,因為危機解除自然重新獲得調整平衡,比較不會透過壓抑情緒的方式來面對問題(壓抑久了容易變成身體的疾病,Sue的書裡說很多慢性的症狀是因為身體長期處於發炎的狀態)。而缺乏信任又高敏感度的孩子,總覺得只能靠自己,別人無法提供協助(因為小時候得不到安撫,主要照顧者不是忽略孩子的需求讓寶寶哭到哭不出來,或是回應的方式不對讓孩子更難受),容易卡在負面的思維中走不出來。


人是群居的動物,我們沒有野獸的利牙與利爪,得靠群居才能求存發展。這樣過了幾萬年之後,人類寶寶的腦部是最“社會腦”的。其他動物的腦部發展才出生前就已經差不多定型了,人類寶寶的腦部在兩歲之前可塑性非常高,高度依賴著與周圍主要照顧者的互動體驗來形成特定的神經迴路。一個有憂鬱症的媽媽,或是跟先生婆婆關係不好,工作/金錢上的壓力過大,或是自己都不懂得調適情緒,如何協助寶寶發展良好的情緒應對能力呢?那不只是學習如何認知與表達自己的情緒狀態、相信表達需要後會獲得滿足,甚至是體內的壓力腺體在經歷失衡後能夠獲得調整;而不是一直處於壓力與不舒服的狀態之下,從來沒體會過被安撫後回覆平衡狀態的良好放鬆感覺。


所以媽媽們如果懷孕前已經有憂鬱症,或是產後才發展出來,即時求助是非常重要的。否則就算不是透過基因遺傳,也會因為寶寶的大腦在最關鍵的發育期無法得到好的互動刺激而變成容易憂鬱的“體質”。在兩歲之前進行調整,絕對比長大定型後容易得多。很多人的憂鬱症,的確需要靠藥物來讓體內的某些腺體獲得平衡,但如果能夠輔助心理諮商,在另一種親密關係中學習信任、體會到原來藉由另一個人的安撫可以讓體內的神經迴路有不同的連結,久了那些本來無法把壓力線體關掉的開關或許還是無法完全恢復到正常的水準,但起碼有可能改善,甚至逐漸不需要依賴藥物。


寫這篇文章不是要把憂鬱症怪罪媽媽,媽媽們也不用覺得有罪惡感,在孩子兩歲之前無法給予寶寶足夠好的成長狀態。尤其在現代社會,很多家庭需要雙薪才能支撐經濟,孩子不是給祖父母、保母就是托兒所帶大,這些主要照顧者的照護品質就很重要,不只照顧孩子的吃喝拉撒,最重要是在孩子不舒服哭鬧時,能夠有耐心地傾聽、理解、排除問題、安撫孩子。孩子的回應很直接,當他/她們展露笑顏時代表身體與情緒都處在平衡舒適的狀態,同時社會腦也在急速地學習發展,為著未來良好的人際關係品質打下重要的基礎。



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